Старая версия сайта
12+
Издаётся с 1924 года
В интернете с 1995 года
Топ 10
Наука

Параметры мозга будут претерпевать изменения

Вот только в какую сторону?
Учительская газета, №18 от 4 мая 2021. Читать номер
Автор:

Считается, что человек разумный, каким мы его знаем, сформировался примерно 30 тысяч лет назад. Но в последнее время появляется все больше доказательств того, что история человеческой цивилизации началась гораздо раньше. Так, недавно Кристоф Золликофер из Цюрихского университета (Швейцария) и его коллеги выяснили, что развитие мозга у наших отдаленных предков началось около 1,7 миллиона лет назад. Свои выводы они опубликовали в журнале Science.

Да, человек не всегда был таким, как сейчас. По официальной версии, миллионы лет назад люди «выделились» из животного мира. Почему это произошло? Никто не знает. До недавних пор ученые утверждали, что нашими ближайшими предками были обезьяны. Но существует и достаточно большая вероятность того, что человечество изначально являлось отдельным видом.

Первые люди (впрочем, людьми их можно было назвать довольно условно, скорее это были человекообразные приматы) больше походили на горилл. У них имелись мощные челюсти, предназначенные для того, чтобы пережевывать сырое мясо, угловатая черепная коробка и большое количество волос на теле. Но при этом они обладали некоторыми социальными навыками, в том числе зачатками речи, могли изготавливать примитивные орудия труда и даже рисовать (о чем свидетельствуют археологические находки).

Так выглядел мозг австралопитека – одного из ближайших предков человека

Размеры мозга современного человека гораздо больше, чем у его предшественников, например синантропов, питекантропов или австралопитеков. Также кора мозга Homo sapiens обладает более сложной структурой, чем у наших отдаленных предков. Дело в том, что особенности строения мозга в разные эпохи не так легко определить. Мозговые ткани не имеют свойства сохраняться веками, и единственный способ получить какую-то информацию – это исследовать эндокран, внутренний рельеф черепа, на котором остаются отпечатки мозговых сосудов и извилин.

Официально прародиной человечества считается Африка. Именно на африканском континенте в конце прошлого столетия были найдены наиболее древние костные останки людей. И понятно, что они довольно часто служили материалом для исследований, целью которых было прояснить происхождение и особенности развития нашего вида.

Кстати, предыдущие исследования показали, что процесс активных изменений в мозге австралопитеков начался 2,5-2,7 миллиона лет назад. Однако, по словам руководителя цюрихской научной группы Кристофа Золликофера, сравнение эндокранов человека и его предков из разных эпох продемонстрировало, что у так называемых дманисийцев, живших около 1,8 миллиона лет назад на территории Западной Азии, структура мозга была еще достаточно примитивной. Усложнение начало интенсивно происходить, после того как представители Homo sapiens покинули Африку и начали расселяться по всему земному шару.

Не так давно группа генетиков из Чикагского университета во главе с доктором биологии Брюсом Ланом совершила сенсационное открытие – человеческий мозг все еще продолжает эволюционировать! Согласно исследованиям за размеры мозга ответственны двадцать различных генов. Пока исследованы всего два из них – микроцефалин и ASPM. Ученые обнаружили, что эти гены подвержены мутациям. Но это не случайные изменения, а последствие естественного отбора!

Ген под названием «микроцефалин» начал активно менять свою структуру около 37 тысяч лет назад. Именно в это время на Земле появились кроманьонцы – вид, наиболее близкий к современному человеку. Ген ASPM мутирует примерно 5,5 тысячи лет, с момента появления на нашей планете первых символов развитой цивилизации – городов и письменности.

Выходит, все достижения человечества – результат мозговых мутаций? А вот британский археолог Ричард Клейн полагает, что наш мозг мутирует благодаря любознательности!

Не исключено, что Клейн абсолютно прав. Стремясь облегчить свою жизнь, человечество активно шевелило мозговыми извилинами. Так были совершены все фундаментальные открытия – люди научились высекать огонь, изобрели колесо, занялись земледелием, придумали письменность… И активная работа мозга стимулировала изменения в его генетическом строении.

Однако ряд других исследований показали, что наш мозг за тысячелетия истории земной цивилизации… значительно уменьшился. Например, мозг поздних неандертальцев мужского пола, по самым скромным оценкам, имел объем около 1500 кубических сантиметров. А вот у современных мужчин всех рас средний размер мозга равен приблизительно 1425 кубическим сантиметрам, у женщин – 1350 кубическим сантиметрам. Очевидная тенденция к уменьшению размеров человеческого мозга, вероятно, возникла около 25 тысяч лет назад и стала наиболее заметной примерно 10 тысяч лет назад.

Каким образом это могло случиться? Наших предков жизнь постоянно ставила в сложные, подчас экстремальные обстоятельства. Для того чтобы выжить, нужно было хранить в памяти массу разнообразных сведений: как изготовить орудия труда или оружие, добыть огонь, построить жилище, выследить добычу, как ее поймать, выпотрошить, приготовить, где можно добыть необходимые ягоды, травы и коренья, что есть не следует, как лечить подручными средствами недуги, как укрыться от непогоды, хищников, паразитов, врагов… Параллельно им приходилось, не имея каких-либо научных сведений на эту тему, объяснять возникновение и развитие мира, создавать зачатки мифологии, правила общения с соседями. При этом полагаться они могли только на свою память.

Сегодня современный человек зачастую получает пищу, вещи или информацию, не прикладывая труда. Наши знания ограничиваются более или менее сложным набором навыков. Причем в отличие от древних людей мы не создаем ничего принципиально нового. Все, что нами делается, – это обычно не результат личного опыта и озарений, а переработка уже накопленных человечеством знаний. Недаром говорят, что новое – хорошо забытое старое.

Каков же прогноз? Не исключено, что уже следующие поколения людей совершенно не смогут обходиться без Интернета, так как отпадет необходимость удерживать в голове нужную информацию… И, соответственно, параметры нашего мозга будут претерпевать изменения. Вот только в какую сторону?

Ида ШАХОВСКАЯ


Читайте также
Комментарии


Выбор дня UG.RU
Профессионалам - профессиональную рассылку!

Подпишитесь, чтобы получать актуальные новости и специальные предложения от «Учительской газеты», не выходя из почтового ящика

Мы никому не передадим Вашу личную информацию
alt