Старая версия сайта
12+
Издаётся с 1924 года
В интернете с 1995 года
Топ 10
Наука

Коронавирус древнего мира

Все новое - хорошо забытое старое
Учительская газета, №27 от 6 июля 2021. Читать номер
Автор:

Недаром говорится, что все новое – хорошо забытое старое. Вот и зловещий COVID-19, по-видимому, не­уни­ка­лен. Недавно в журнале Current Biology были опубликованы результаты исследования международной группы ученых, которая пришла к выводу, что около 20 тысяч лет назад в Восточной Азии уже бушевала эпидемия коронавируса.

В исследовании участвовали американские и австралийские специалисты в области генетики из университетов Квинсленда, Аризоны, Калифорнии и Аделаиды. Изучив геном древних людей, живших на территории Восточной Азии примерно два десятка тысячелетий назад, они обнаружили следы заболевания коронавирусной инфекцией, которая во многих случаях, очевидно, и стала причиной смерти.

Пожалуй, большинство из нас пандемия коронавируса застала врасплох, так как на земном шаре давно не происходило ничего подобного. Да и ученые незадолго до того, как все началось, прогнозировали, что эпидемии столь глобальных масштабов разразиться просто не могут. А между тем в прошлом человечества достаточно примеров масштабных эпидемий начиная с эпохи Средневековья.

Так, в XIV веке в Европе приключилась вспышка чумы, которую называли «черной смертью». Пришла она, как и нынешний вирус, из Китая. Эпидемия продолжалась… целых 30 лет, вспыхивая то там, то здесь, и унесла около 70 миллионов жизней. Эта цифра в ту пору составляла почти четверть всего населения планеты.

В XV веке смертоносная болезнь пришла на Русь. Конкретное название в летописях не указывается, там она описана как «жестокий мор». Но современные специалисты, анализируя описанные симптомы, считают, что речь идет сразу о двух формах чумы – легочной и бубонной. «Мор» длился около восьми лет. Погибли тысячи человек, в том числе жители крупных городов – Пскова, Великого Новгорода, Ростова, Ярославля, Костромы… Некому было даже убирать урожай с полей, и за вспышками эпидемии следовал голод, от которого люди тоже умирали. Правда, в тот раз пандемия почему-то не затронула Москву.

XVI век в Европе ознаменовался эпидемией оспы. Считается, что оспа пришла из Азии, заражались ею от верблюдов. Вспышки пандемии продолжались около ста лет. За это время европейские колонисты успели заразить американских индейцев, вымиравших целыми племенами, так как у них не было ни иммунитета, ни адекватной медицины.

В XVII столетии случилась очередная вспышка чумы в Северной Африке. До Европы эпидемия на сей раз не дошла, но в одном только Алжире погибли несколько десятков тысяч человек.

В XVIII веке в Европу снова пришла бубонная чума. Ее назвали марсельской чумой, так как первая вспышка произошла во французском городе Марселе. Эпидемия длилась два года и унесла жизни более 100 тысяч человек.

1820 год принес с собой эпидемию холеры. Она также пришла с Востока, из Индии, охватив всю Азию, Африку и Европу. В течение семи лет от холеры умерли тысячи людей.

В 1920 году мир оказался охвачен знаменитым «испанским гриппом». Пандемия продлилась два года, и цифры, связанные с ней, выглядят просто устрашающими по сравнению с предыдущими эпидемиями. «Испанкой» тогда заразились более 500 миллионов человек, 100 миллионов скончались от болезни.

Как известно, только за последние 20 лет в мире приключились три вспышки заболеваемости коронавирусами, которые привели к достаточно тяжелым последствиям. Первая из них произошла в 2002 году в Китае. Тогда из-за коронавирусной инфекции SARS-CoV погибли более 800 человек. Следующим стал всплеск заболеваемости коронавирусом MERS-CoV на Ближнем Востоке. На этот раз скончались 850 человек. Но только SARS-CoV-2, появившийся в 2019 году, привел к смертям миллионов людей.

Ученые обратились к 1000 Genomes Project – крупнейшему общедоступному каталогу общих генетических вариаций человека. Полученные оттуда данные помогли им отследить изменения в человеческих генах, кодирующие взаимодействующие белки SARS-CoV-2.

«Современный человеческий геном содержит информацию об эволюции, насчитывающую десятки тысяч лет, – прокомментировал профессор Кирилл Александров из Альянса синтетической биологии CSIRO-QUT. – Это подобно тому, как изучение колец дерева дает нам представление об условиях, в которых оно росло».

Эволюционный анализ, проведенный исследователями, показал, что предкам современных жителей Восточной Азии пришлось пережить эпидемию заболевания, вызванного разновидностью коронавируса, очень схожего по своим характеристикам с известным нам COVID-19. По словам Александрова, это была самая настоящая пандемия, охватившая территорию нынешнего Китая, Японии, Монголии, Северной и Южной Кореи и Тайваня. К сожалению, нет данных о том, как распространялась инфекция, пытались ли ее лечить, сколько народу выжило и сколько скончалось. Но уже ясно, что вирус был достаточно смертоносным.

Однако в древние времена вирусы вряд ли могли за короткий срок охватить весь земной шар. Численность населения Земли была тогда гораздо меньшей, чем сейчас, средства передвижения являлись несовершенными, и потому процессы миграции происходили крайне медленно. Вряд ли цифры заболеваемости и смертности хотя бы относительно сравнимы с той же «испанкой», которая распространилась по миру так быстро, поскольку путешествовавшие граждане «перевозили» ее в поездах и самолетах, а ввести ограничительные меры власти государств догадались не сразу.

«Развивая более глубокое понимание древних вирусов, мы получаем лучшее представление о том, как геномы различных человеческих популяций адаптировались к вирусам, которые недавно были признаны важным двигателем эволюции человека, – говорит профессор Александров. – Еще одним важным ответвлением этого исследования является способность идентифицировать вирусы, которые вызывали эпидемии в далеком прошлом и могут сделать это в будущем».

Как утверждает Александров, по итогам исследования уже возможно составить перечень потенциально опасных для человека вирусов. Если иметь под рукой такой каталог, то специалисты смогут заранее запастись средствами диагностики, вакцинами и препаратами на случай «оживления» на Земле древних вирусов или появления их аналогов.


Читайте также
Комментарии


Выбор дня UG.RU
Профессионалам - профессиональную рассылку!

Подпишитесь, чтобы получать актуальные новости и специальные предложения от «Учительской газеты», не выходя из почтового ящика

Мы никому не передадим Вашу личную информацию
alt