Старая версия сайта
12+
Издаётся с 1924 года
В интернете с 1995 года
Наука

Как продлить жизнь?

Учительская газета, №04 от 26 января 2021. Читать номер
Автор:

Коктейль, останавливающий старение

Вот уже много лет самые разные ученые пытаются отыскать способ увеличить продолжительность человеческой жизни и отодвинуть старение организма. Недавно группа американских биохимиков почти случайно открыла препарат, способный не просто замедлить ход биологических часов, а повернуть его вспять!

Если быть объективными, то человечеству уже удалось продлить жизнь с помощью медицины. Так, 500 лет назад средняя продолжительность жизни равнялась приблизительно 40‑50 годам. Мало кто дотягивал до 70, а тем более до 80 лет. А в наши дни это считается нормой. Этим мы обязаны развитию медицины, появлению новых лекарств и методов лечения.

Продление жизни может обеспечить замена изношенных частей организма. Ведь именно выход из строя какого-то органа чаще всего и является причиной смерти. Сейчас уже разработаны искусственные сердце, печень и почки. Задача в том, чтобы заставить их работать достаточно долго и без перебоев… Многих спасают и донорские органы. Правда, их количества пока недостаточно, чтобы спасти жизни всех страждущих… Выходом могло бы стать выращивание нужных живых тканей «в пробирке». И работы в этом направлении уже ведутся. Один из основателей научно-исследовательского фонда SENS Обри ди Грей считает, что старение – это всего лишь «побочный эффект жизни». С ним можно бороться путем вмешательства в механизм работы живых клеток на генетическом уровне. Ведь обычная медицина лечит в основном симптомы заболевания. А, скажем, поведенческие изменения при болезни Альцгеймера проявляются значительно позже того, как мозг уже необратимо поражен амилоидными бляшками. Пока генные методы терапии находятся в основном на стадии исследований, но в ближайшие 30 лет вероятность того, что благодаря им человек сможет продлить свою жизнь, значительно увеличится.

Не так давно Стив Хорват и его коллеги из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе разработали набор препаратов, который должен был оказать влияние на скорость биологических процессов старения. «Коктейль» испытали на команде из девяти добровольцев, которые принимали его в течение года. Туда входили гормон роста и два лекарства от диабета, которые уже ранее рассматривались как возможные средства борьбы с возрастными заболеваниями. Но пока никому не приходило в голову комбинировать их друг с другом. При этом до начала и после окончания приема препаратов проводилась лабораторная оценка возраста испытуемых. Для этого использовались так называемые эпигенетические часы – степень метилирования ДНК, которая зависит непосредственно от возраста и, как предполагается, лежит в основе механизма старения клеток. Выглядит это следующим образом. Исследователи фиксируют эпигеном тела – химические изменения ДНК. На основе этих химических меток или модификаций можно точно вычислить биологический возраст человека. Авторы исследования стремились решить сразу несколько задач. Во-первых, посмотреть, как гормон роста повлияет на изменения ткани в вилочковой железе, связанной с иммунитетом. Дело в том, что с возрастом этот орган уменьшается и иммунные свойства организма падают. Во-вторых, ученые надеялись хоть немного замедлить биологические часы.

Но когда у добровольцев после окончания эксперимента взяли на анализ ДНК, то оказалось, что эпигенетические часы не просто замедлились: испытуемые «омолодились» в среднем на 2,5 года! Более того, этот эффект сохранялся в течение нескольких лет!

«Я ожидал, что часы замедлятся, но не начнут крутиться в обратную сторону, – прокомментировал ведущий автор исследования Стив Хорват. – Это было в принципе невозможно и выглядит как-то слишком футуристично».

Хорват рассказал, что результаты проверялись не по одной, а по четырем различным методикам, и каждый раз данные показывали, что люди стали моложе!

Правда, выводы делать пока рано. Число участников эксперимента было крайне ограниченно – препарат получали всего девять человек. К тому же исследователи не работали с контрольной группой. Поэтому сейчас планируется масштабное тестирование, в ходе которого будет задействовано гораздо большее количество людей, принадлежащих к разным возрастным и этническим группам. Так как еще не факт, что эффект во всех случаях будет одинаков. Если же омолаживающее воздействие комплекса препаратов будет доказано, это может произвести настоящую революцию в медицине и открыть перед человечеством колоссальные перспективы!

Ирина ШЛИОНСКАЯ


Комментарии

Профессионалам - профессиональную рассылку!

Подпишитесь, чтобы получать актуальные новости и специальные предложения от «Учительской газеты», не выходя из почтового ящика

Мы никому не передадим Вашу личную информацию
alt