Старая версия сайта
12+
Издаётся с 1924 года
В интернете с 1995 года
Топ 10
Наука

Древнейшее животное родом из России

Ученые выяснили происхождение дикинсонии
Учительская газета, №08 от 19 февраля 2019. Читать номер
Автор:

О дикинсониях палеонтологам известно достаточно давно. Эти окаменелости явно органического происхождения встречаются в Архангельской области, на Урале, на территории Украины и Австралии. Но лишь недавно ученые установили, что это останки многоклеточных животных, возможно, древнейших в мире!

Знакомьтесь: дикинсония!
По мнению специалистов, жизнь на Земле могла зародиться примерно 3 миллиарда лет назад, однако первые 2,5 миллиарда она существовала исключительно в одноклеточных формах. 600‑650 миллионов лет назад могли появиться первые многоклеточные существа. Но это лишь гипотеза, поскольку их останки не сохранились сегодня ни в каком виде.
Итак, перейдем к дикинсониям. Dickinsonia представляют собой органические структуры, похожие на овальный лист с большим количеством прожилок. Длина их составляет от нескольких миллиметров до почти полутора метров, плоское рифленое тело состоит из нескольких ленточных сегментов, отходящих от центрального продольного гребня или желобка. При этом правая и левая части тела не симметричны друг другу, что характерно для многих представителей так называемой эдиакарской (вендской) биоты, обитавших на нашей планете в промежуток от 542 до 635 миллионов лет назад.
Существ с таким строением тела называют проартикулятами. Это были мягкотелые организмы, которые не столько двигались, сколько вели сидячий образ жизни. Местом их обитания была бактериально-водорослевая пленка, лежавшая на морском дне. Одни проартикуляты по виду напоминали перья или ветки, другие – мешки или диски.
Что же касается такой разновидности проартикулятов, как дикинсонии, то впервые они были описаны австралийским исследователем Реджинальдом Сприггом, давшим этим ископаемым название в честь своего босса – директора горнорудной промышленности Южной Австралии Бена Дикинсона.
Долгое время специалисты не могли установить место дикинсоний на эволюционном древе. И лишь недавно в этих диспутах была наконец поставлена точка.
Команда ученых из Австралийского национального университета, Палеонтологического института имени А.А.Борисяка РАН, Института биогеохимии Общества Макса Планка и Бременского университета провела исследование, которое окончательно установило, что дикинсония принадлежит к царству животных. В основу выводов лег анализ окаменелостей, найденных на побережье Белого моря в окрестностях деревень Лямца и Зимние Горы российским палеонтологом Ильей Бобровским.
Бобровский в настоящее время является аспирантом Национального университета Австралии в Канберре. Добыть образцы для исследований, в которых присутствовала органика, оказалось не так-то просто. Поиски проходили среди отвесных беломорских скал, высота которых составляла от 60 до 100 метров. Так что молодой специалист буквально рисковал жизнью во имя науки.
«Я висел на канатах на полпути к подножию этих скал, выбивая из них куски песчаника и сбрасывая их вниз, – рассказывает Бобровский. – Потом я спускался, очищал и мыл их и повторял этот процесс до тех пор, пока не нашел нужные нам окаменелости».
К счастью, операция завершилась благополучно, и в руках ученых оказались требуемые экземпляры.
С помощью методов газовой хроматографии и масс-спектроскопии удалось определить биомаркеры – следы веществ, которые при жизни входили в состав организмов.
При экспертизе окружавшей окаменелость породы выяснилось: там преобладает стигматерин, что указывало на растительное происхождение. В самих дикинсониях холестерина было 93%, что могло встречаться только у животных. Животную природу дикинсоний подтвердило и соотношение стерео­изомеров стеринов. Так называют вещества с одинаковым составом, но различным пространственным расположением атомов.
Поскольку образцам, о которых идет речь, около 558 миллионов лет, похоже, дикинсония является самым древним из всех известных животных. До этого считалось, что фауна появилась на Земле не ранее кембрийской эпохи, то есть 485‑541 миллион лет назад.

«Святой Грааль» палеонтологии
У дикинсоний, как и у прочих представителей эдиакарской фауны, не было минерализованного скелета, у них отсутствовали раковина или панцирь. Они могли передвигаться, о чем свидетельствуют оставленные ими на морском дне цепочки отпечатков. Поскольку мышцы отсутствовали, возможно, переплывать с одного места на другое им помогал ресничный эпителий. Однако нет свидетельств того, что у дикинсоний имелся традиционный желудочно-кишечный тракт, включающий рот, кишечник и анальное отверстие. Ученые полагают, что либо система пищеварения у них была снаружи, либо они впитывали растворенную органику всей поверхностью тела.
Результаты исследования были изложены в статье, опубликованной группой экспертов 21 сентября 2018 г. в журнале Science. «Найденные нами жировые молекулы подтвердили, что дикинсонии были первыми животными Земли, и помогли нам найти еще один «Святой Грааль» палеонтологии», – прокомментировал коллега Бобровского из Германии Йохен Брокс.


Читайте также
Комментарии


Выбор дня UG.RU
Профессионалам - профессиональную рассылку!

Подпишитесь, чтобы получать актуальные новости и специальные предложения от «Учительской газеты», не выходя из почтового ящика

Мы никому не передадим Вашу личную информацию
alt