Спортивная школа №1 была открыта в Гатчине в 1947 году и стала одной из первых спортивных школ Ленинградской области. Возглавил ее тогда Николай Павлович Целищев. Он же с коллегами осуществил первый набор в школу на отделения спортивной гимнастики и лыжных гонок. В 1949 году открылись отделение легкой атлетики и отделение велосипедного и конькобежного спорта. Правда, до конца 1950‑х школа не имела своей базы. Лишь в 1958 году ей было выделено здание кирхи, в котором стали тренироваться представители всех видов спорта.
Начиная с 1980 года в ДЮСШ №1 работают 3 отделения: спортивной гимнастики, легкой атлетики, вольной борьбы, а в 1994 году открылось отделение спортивной акробатики.
Первыми мастерами спорта, подготовленными в стенах спортивной школы, были Мария Гречик (конькобежный спорт), Мария Панова и Александр Морозов (легкая атлетика), Татьяна Толкачева (спортивная гимнастика), Олег Ермолаев (вольная борьба), Александр Михеев (акробатика). В различные годы в состав сборных команд СССР и России входили многое воспитанники школы (Елена Кулевская, Нина Воронина, Галина Кононова, Нина Макарова и многие другие).
В состав юношеских, молодежных и юниорских сборных команд России в 2010‑2017 гг. были включены 7 спортсменов отделения легкой атлетики и 2 спортсменки отделения спортивной гимнастики. В спортивной школе подготовлены 3 мастера спорта международного класса.
На сегодняшний день спортивная школа имеет прочные позиции в системе дополнительного образования Ленинградской области и уверенно смотрит в будущее. Уже больше 25 лет ДЮСШ №1 руководит Евгений Иванович Слуцкий - человек талантливый и разносторонний, имеющий многие профессиональные награды и знаки отличия. Благодаря его профессионализму и организаторским способностям удалось создать сплоченную команду специалистов, знающих свое дело и любящих детей. Для многих тренеров работа является не столько профессией, сколько стилем и смыслом жизни.
В настоящее время в гатчинской ДЮСШ №1 занимаются более тысячи учащихся в 67 группах на четырех отделениях: «Спортивная гимнастика», «Легкая атлетика», «Вольная борьба» и «Спортивная акробатика». Только за последние 5 лет во всероссийских соревнованиях принимали участие 205 воспитанников ДЮСШ №1, которые 128 раз становились победителями и призерами.
Спортивные достижения очень важны, но своей задачей педагогический коллектив также считает воспитание нового поколения здоровых и успешных детей, готовых и способных полноценно проявить себя в дальнейшей жизни.