Более 20 лет Маргарита Романовна проработала в Министерстве просвещения СССР, а потом возглавляла Департамент общего среднего образования Министерства образования РФ. Она выступила идеологом и одним из главных разработчиков федеральных государственных образовательных стандартов общего образования.
С 2001 по конец 2010 года Маргарита Леонтьева была главным редактором издательства «Просвещение», затем в течение двух лет советником генерального директора. С ее кончиной ушла целая эпоха в жизни «Просвещения», отмечают в издательстве.
«Учительская газета» выражает глубокие соболезнования родным и близким Маргариты Романовны.