Эксперты оценивали города по шести группам критериев: популярность, финансовая доступность, рейтинг местных университетов, интернациональность студенческого состава, активность работодателей, а также мнение самих учащихся.
Впервые с момента создания рейтинга в 2012 году Монреаль забрал первенство у Парижа, в то время как Лондон поднялся на две позиции и разместился на третьем месте. Среди городов США больше всего отличился Бостон - ему в рейтинге отдано восьмое место.
Москва в 2017 году поднялась на четыре позиции, заняв 39-ю строчку. В список 100 лучших студенческих городов мира также попали еще три российских города: Санкт-Петербург (78-е место), Томск (91-е) и Новосибирск (93-е). В 2016 году Россию в данном рейтинге представляла только столица.