- И кто же стал победительницей?

- Арина Терлецкая из десятого «Б» - видишь, вон ее все поздравляют.

- А ты, Иванова, почему не была на конкурсе? - неожиданно спросил ее Антон Брыкин. - Жаль, жаль. А то стала бы Мисс Дурнушкой! Гы-гы...

Кто-то сдержанно хихикнул, несколько человек громко засмеялись.

Тень легла на лицо Кати, которая только что в радостном настроении прибежала в школу, надеясь не только узнать расписание на новое полугодие, но и увидеть кого-нибудь из своего класса.

Вот и увидела... Да и не только увидела - услышала! Не в силах справиться с нахлынувшей обидой и стыдом, резко развернулась и выбежала из школы, чувствуя себя глубоко несчастной.

До этого Катя никогда не задумывалась, красивая она или нет: дома все ее любили, в школе тоже хорошо относились. Лишь один Антон мог бесцеремонно бросить какую-нибудь безобидную шуточку, но он со всеми так, не зря ж о нем говорят: «Без царя в голове».

Вот как? Значит, дурнушка? Да, бывают на свете красавицы, бывают дурнушки - каждому свое.

Обычно она, когда оставалась дома одна, надевала нарядное мамино платье, ее украшения, включала музыку и начинала танцевать! Танцы - это ее стихия, ее особый мир, волнующий, радостный, волшебный. Позабыв обо всем на свете, она, захваченная вихрем танца, быстрокрылою птицей летала по комнате - легкая, радостная, счастливая. Иногда, запыхавшись, останавливалась отдохнуть напротив зеркала, и оттуда смотрело на нее веселое курносое личико с румяными щеками, по которым озорница-весна в беспорядке разбросала забавные рыжие точечки-веснушки, но они, как ей казалось, вовсе не портили ее, а наоборот...

И вот сегодня Антон вынес ей приговор: дурнушка! А другие засмеялись. И даже Лена, которую она считала подругой.

Катя уже не плакала, а рыдала, когда догнала ее одноклассница Валя Семенова. Они не были подругами, да и вообще Валя была необщительной, тихой девочкой, но в классе ее уважали: умная, добрая, справедливая, учится хорошо, прекрасно рисует, однако ни капельки не зазнается, никого не обсуждает...

- Катюша, подожди!

- Валя, только, пожалуйста, не надо меня успокаивать! Антон правду сказал.

- Что за глупости?! Нашла кого слушать - Антона!

Но Катя уткнулась в одноклассницу, зарыдала еще сильнее, и Валя некоторое время не успокаивала ее: пусть выплачется - легче станет. Потом, как маленькую, погладила и легонько подтолкнула вперед:

- Ну, пойдем дальше, а то замерзнем. Только, Катя, не плачь больше, а то твои слезы превратятся в сосульки. Представляешь?

Катя сквозь слезы чуть заметно улыбнулась, и Валя обрадовалась.

- Ну вот и молодец! Уже улыбаешься. А на Антона, Кать, не обижайся за его глупую шутку.

- Это была не шутка! - голос Кати задрожал, и она опять чуть не заплакала. - Он так считает! И остальные тоже! Помнишь, как засмеялись? Просто он один осмелился мне правду в глаза сказать!

- Правду, говоришь? - Валя улыбнулась. - Никакая это не правда! А правда, если хочешь знать, - это то, что ты давно ему нравишься, а внимания на него не обращаешь - вот он и злится.

- Да ну! - от изумления Катя даже остановилась. - Не выдумывай! Это ты, чтобы меня утешить, придумала, да, Валя?

- Ничего я не придумала - правду сказала! Он сам мне об этом говорил, честное слово! А уж если о твоей внешности говорить - так я даже несколько твоих портретов нарисовала. Опять не веришь? А вот приходи в гости - покажу. И еще... знаешь, я занимаюсь в воскресной школе - может, вместе будем туда ходить? У нас интересно!

- А чему вас там учат?

- Чему? Главному. Прощать, любить, верить... Это ведь очень важно - уметь прощать, преодолевать обиду. А если эту обиду лелеять, она будет расти в душе, как снежный ком, и вытеснит оттуда все доброе. На то ведь мы и люди, чтобы уметь и любить, и прощать.

- Спасибо тебе, Валечка, за все! - растроганная Катя обняла свою новую подругу, и они расстались.

Засыпая, она с благодарностью и теплотой думала о доброй девочке Вале, с которой так неожиданно подружилась сегодня. А еще Антон... Неужели это правда?! Кто бы мог подумать?.. Все-таки хороший день был сегодня, несмотря ни на что! И вообще - хорошо жить на свете!

Ульяна БЛЕДНОВА, учитель русского языка и литературы, Барнаул